Waren de Middeleeuwen echt zo donker?

Tijdelijke tentoonstelling: 'Gouden Middeleeuwen'
25 april – 26 oktober 2014

Het Rijksmuseum van Oudheden wil met deze tentoonstelling afrekenen met het donkere beeld dat de meeste mensen hebben over de periode 400-700 na Chr. in Nederland. Recent onderzoek heeft aangetoond dat het leven in de Vroege Middeleeuwen veel rijker, vrediger en gezonden was dan vaak gedacht. Is het museum geslaagd in deze opzet?

Dagelijks leven
De eerste zaal focust zich op de thema’s: wonen, feesten, mensen, dieren en werk. De objecten geven weer hoe mensen met elkaar omgingen, welke dieren belangrijk waren in hun leven, wat voor werk ze hadden, enzovoorts. Wanneer je binnenkomt zie je een inleidende tekst over de Vroege Middeleeuwen en vooroordelen daarover. Het heeft een vrij donkere vormgeving door grijze panelen en rode accenten. De teksten bij de objecten geven goede voorbeelden van de levenswijze die men had in de Vroege Middeleeuwen. De tentoonstelling probeert je te overtuigen dat men het niet zo slecht had als vaak wordt gedacht. Bijvoorbeeld met informatieve teksten over het bezit van sierraden en veel gouden kettingen, zilveren armbanden en oorbellen in de vitrines. Je ziet een serie prachtige gouden sierraden naast elkaar liggen die er zo goed uitzien dat je ze bij de juwelier ook zou kunnen vinden. Vooral de grote gouden halsketting met gekleurde accenten is een pronkstuk en het geeft een je een visueel beeld van de rijkdom die men had destijds.

Grenzen en netwerken
De tweede zaal richt zich op de thema’s: grenzen, wereld, netwerk en regio’s. Het gaat over de verschillende regio’s in Nederland, hoe Nederland als handelsnetwerk functioneerde, wat de positie van Nederland was in de wereld en hoe mensen hun terrein begrensden. De vormgeving van deze zaal is vrijwel identiek aan de eerste zaal, maar bevat groene accenten in plaats van rode accenten. De laatste zaal is vrij klein en gaat over één specifiek onderwerp, namelijk glas. Het bevat objecten die gaan over glasvondsten en glasblazen. De vormgeving is een stuk simpeler dan de voorgaande ruimtes en heeft blauwe accenten.

Het resultaat
De collectie is open en professioneel tentoongesteld in de ruimten. De tentoonstelling slaagt er heel goed in mij zowel informatie als een visuele beleving te geven, ik waan me in prachtige Middeleeuwse artefacten. De tentoonstelling geeft daarnaast ook een mooi contrast tussen de oude objecten en de moderne setting.

Bereiken ze hiermee hun doel? Ben ik ervan overtuigd dat de Vroege Middeleeuwen niet zo donker waren als gedacht? Ja, is het antwoord! Door zowel overtuigende teksten als originele objecten weet ik nu dat mensen meer geld hadden, gezonder waren, goede handelsnetwerken hanteerden en het over het algemeen een stuk beter hadden dan de meeste geschiedenisboeken zeggen. Ook de gouden sieraden, munten en knopen verlenen een rijke glans aan deze periode. Door de mooie vormgeving en de weloverdachte opstelling, komt de bezoeker erachter dat de Middeleeuwen inderdaad goud waren!


Mediabestanden


0 reacties

Plaats een reactie