De hyena en andere mensen

Volgens de Nigeriaanse kranten zijn de Gadawan Kura (vertaald: `Hyena mannen`) bankrovers, bodyguards, drugsdealers en betrokken bij andere duistere zaken . De door mythen omgeven groep mannen, een klein meisje, drie hyena's, vier apen en een paar rotspythons vormen een exotische groep reizende artiesten die samen rondreizen door Nigeria.
Pieter Hugo

De mannen hebben schrammen en littekens op hun gezicht, handen en benen. Een herinnering aan de keren dat een dier zich plots tegen hen keerde. Ze gebruiken de dieren om menigten te vermaken en traditionele medicijnen te verkopen. De technieken en de middelen die ze gebruiken om de dieren te temmen worden exclusief doorgegeven van generatie op generatie. Een traditie die voort is gekomen uit lange perioden van armoede en gebaseerd op het sterke bijgeloof van de West-Afrikaanse cultuur.

Om de dieren in toom te houden hebben ze altijd een (nog primitievere vorm van) een knuppel bij zich. Verder gebruiken ze bepaalde kruidenpoedertjes en brouwsels waarin ze baden of die verwerkt in een sieraad waardoor de dieren hen niet aanvallen.
Tot slot raden ze overigens ook aan om (met name de hyena``s) eens in de drie dagen een geit te voeren.

De mannen hebben een beladen relatie met hun dieren, wreed maar tegelijk afhankelijk van elkaar. Deze kruiscultuur, tussen stad en wildernis is een resultaat van de heersende extreme armoede in Nigeria. Nigerianen die gevraagd werden hoe zij dachten over de uitbuiting van deze dieren waren verbaasd. Zij waren niet bezorgd over het welzijn van de dieren, dit stond vele male hoger dan de zorg om te om te overleven. Mede dankzij (?) deze armoede zijn Nigerianen over het algemeen ook bijzonder bijgelovig.

Ze maken gebruik van kruiden, brouwsels, poeders, amuletten en spreuken om de dieren te vangen en te trainen, en vooral om ook zichzelf te beschermen. Door de Hyena men worden ook amuletten gebruikt. Die ook wel in de `akayau’ worden geplaatst, een metalen ring die rondom je enkel zit, om hun vaardigheid tijdens het dansen te verbeteren. Verder worden de dieren ook verkocht, net als medicijnen tegen onder andere syfilis, malaria, dierenbeten, heksen en tovenaars. Van deze laatste twee geloofd het overgrote deel van de Nigerianen dat deze hun ongeluk veroorzaken. Deze middeltjes vinden dan ook gretig aftrek.

Inderdaad, de diverse activiteiten genereren genoeg geld voor hun dagelijks brood en zelfs een paar boerderijen. Zoals een kijker beschreef; Ondanks dat hun inkomen op een rare manier wordt verdient, drijven deze mensen goede handel.

Juist omdat onze moraal en cultuur zo haaks staat op de visie van deze mensen zijn deze foto`s zo interessant. Omdat de foto`s zo mooi zijn, vergeet je bijna in wat voor barre omstandigheden deze mensen leven of geleefd hebben. En hoe principes die hier algemeen gelden, daar niet eens meer opkomen bij de meesten. Daarnaast blijft er een vraag hangen: wat heeft de fotograaf verdient aan het in perspectief plaatsen van deze hedendaagse traditie?

De complete tekst kun je lezen op: http://www.pieterhugo.com/


Mediabestanden


0 reacties

Plaats een reactie