Wetenschap door de lens

Het jaar 1914: Philips introduceert het Philips Natuurkundig Laboratorium, ofwel het NatLab. In eerste instantie een gewoon laboratorium voor productontwikkeling, maar daarna groeit het uit tot een van de voornaamste laboratoria ter wereld, waar onder andere de CD wordt uitgevonden. In 1984 komt de fotograaf Ed van der Elsken een kijkje nemen in het NatLab door de lens van zijn fotocamera. Die foto’s zijn nu voor ons allen te zien in de tijdelijke tentoonstelling ‘HIT&RUN’ in Museum Boerhaave van l tot 4 januari 2015.
Foto door Dewi Broerse op 18-9-2014 (Museum Boerhaave, Leiden) Door: Dewi Broerse

Vlees en bloed
Ed van der Elsken bouwde in de jaren vijftig en zestig een grote reputatie op met zijn fotografie. De kunstenaar koesterde een liefde voor de bijzondere mensen en legde hen vast met zijn camera. Creëerde hij met het fotograferen van naamloze onderzoekers in witte pakken dan een groot contrast in zijn oeuvre? In eerste instantie wel. Toch krijgt hij het voor elkaar het menselijke en vleselijke in die pakken naar voren te laten komen. Hij schoot zijn beelden onverwachts en ging er dan snel vandoor, als een ware ‘hit & run’. We zien niet de grootse wetenschappers, maar jonge mannen met een kopje filterkoffie. Een interessant perspectief naast de andere tentoonstelling in het museum: ‘100 jaar uitvindingen’ van Philips – een dynamische opstelling berust op feiten, waartegen Van der Elsken het vlees en bloed achter al deze uitvindingen probeert te tonen.

Een tweede laag
Wellicht was het een vloeiender verhaal geworden als de twee Philips tentoonstellingen gecombineerd waren. Het had hier zo mooi kunnen fungeren als een diepere, emotionelere laag in een verder informatieve tentoonstelling. Ik heb de tentoonstelling vooral als zeer verfrissend ervaren, want het is niet vanzelfsprekend in een museum als Boerhaave. Bij zowel kunstliefhebbers als wetenschappelijk geïnteresseerden zal deze tentoonstelling dan ook een juiste snaar raken en denk ik dat het wel een treinreis waard is.


Mediabestanden


0 reacties

Plaats een reactie